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英语教学中培养批判性思维能力的几个问题

时间:2017-6-10 8:19:46

批判性思维之于英语教学并不是个新话题,已经讨论、争论、辩论了很多年,但近年来似乎又重新被重视。在我看来,这是好事,无论对英语教学,还是其他学科的教学;无论是基础教育阶段,还是高等教育阶段;无论是从应试的角度,还是从育人的角度,都具有重要的意义。特别是在新课标着重强调核心素养培养的背景下,学生批判性思维能力的培养就显得更加迫切和重要。
  在英语教学中培养学生的批判性思维能力,首先应该回答好以下几个问题。
  1.批判性思维与英语教学是什么关系?
  从多年来的教学实践看,教育领域每一个新名词、新概念或新目标的提出,在教学实践中往往容易走偏,或走极端。2004版的《高中英语课程标准》提出“适当淡化语法”,结果许多教师觉得在英语课堂上讲语法是很丢份子的事,以至于有时偷偷摸摸地讲;近年来倡导学科德育教育,有的省市甚至开展德育优质课评选,结果英语课变成了爱国励志课,或者是成了一场批判控诉会。在强调批判性思维的一线教学中,我们会发现,有的教师把所有的教学任务设计都指向了批判性思维能力的培养,语言教学的真正目标缺失。
  那么,批判性思维与英语教学到底是什么关系?这需要一个准确的定位。在我看来,批判性思维只是英语教学需要培养的能力之一,与其他语言能力一样,是英语教学产出的结果,而不是英语教学的目标。英语教学的最具体目标是培养学生的综合语言运用能力。英语教学应该通过培养学生得体使用英语的能力、用英语获取信息和处理信息的能力、用英语分析问题和解决问题的能力,以及批判性思维的能力等一系列能力的培养,来提高学生的综合语言运用能力。
  2.什么课型更适合培养学生的批判性思维?
  从英语教学的特点看,有些课型是不适合批判性思维能力的培养的,如小学的词汇识记课,初中的语音课等。批判性思维能力的培养需要建立在用英语获取信息、处理信息、分析问题和解决问题的基础上,也就是说要建立在语言输入的基础上,从这个意义上讲,听说课和阅读课更适合进行批判性思维能力的培养。
  如外研版《英语》(新标准)高中英语第五册Module 2的Listening and Speaking部分有两段听力材料,都是关于Claire和Interviewer之间的求职对话。在听完Part 1的对话后,教师设计的问题通常是:What job is Claire applying for~ 之类的基本信息理解,但基于Part 1对话中提供的信息,教师设计如下任务:Before you listen to Part 2, write a question or some questions that Claire could ask the manager. 这样的任务是基于学生对Part 1的语言输入基础上,并能有效激发学生的批判性思维,因为不同的学生能想到的问题肯定会有差异,而问题的差异又会进一步促进批判性思维能力的培养。在让学生带着自己设计的问题听完Part 2后,再次创设一个批判性思维活动的问题:Did Claire ask the questions you think of~ 这样的听说课,学生能够有效获取信息、加工信息,并能利用这些信息和自己对求职场景的语言积累以及生活体验,培养批判性思维。
  阅读课是培养学生批判性思维能力的主要课型。近期我们对人教版选修7 Unit 2 Robots中Satisfaction Guaranteed的文本内容是否合理进行了广泛的讨论,这就是很好的培养学生批判性思维能力的阅读文本。教学时,在学生通过阅读获取相关信息的基础上,给学生设置有助于激活批判性思维的问题,如:Is it reasonable for Claire to fall in love with Tony~ How can the robot be improved~ What’s the side-effect of the developing of robots~ 对于这样的问题,学生通过独立思考、小组合作等方式,逐步培养用批判的眼光来理解和看待问题的习惯。
  3.以何種方式在英语教学中培养学生的批判性思维能力?
  培养学生的批判性思维的方式是多种多样的,但从常规的课堂环节看,课前的头脑风暴、课中的问题引导、小组合作、同伴辩论以及课后的写作提升都是非常有效的方式。比如在学习西方节日话题的内容时,可让学生头脑风暴一下:当前洋节日流行的利与弊,这样的课前活动既能为后续的学习打下基础,同时也能很好地培养学生的思辨能力。
  课中环节是培养学生批判性思维能力的主要方式,特别是基于问题的合作、讨论与辩论是课堂上思辨能力培养的重要方式。在学习外研版高中《英语》(新标准)第六册Module 4时,由于本模块的话题是Music,在阅读完The Grammy Awards这篇材料时,学生会对美国的格莱美奖有一个基本的了解,但这只是完成了阅读的浅层任务,还只是完成了理解信息的任务。这时,教师给出两个问题:
  1.Why are the Grammys not taken seriously by some musicians or music fans~
  2.If there were Grammy Awards for Chinese music, what categories would you like to see~
  这样的开放性问题没有标准答案,但学生讨论、辩论、思考的过程,既是巩固提升相关语境中的语言知识与技能的过程,也是培养批判性思维的过程。
  正如培根所言: Writing makes an exact man. 课后的写作提升其实是使学生的口头思辨能力更精准、更条理的有效方式。在学习完外研版高中《英语》(新标准)第五册Module 5 A Life in Sport后,学生对李宁的运动员生涯和商业经历有了一个基本了解,这时布置一个课后写作任务:What should we wear, national brands or western famous brands~ 这种写作任务需要学生认真思考,并结合自己或他人在服装穿戴上的不同理念进行批判性思考,进而得出自己的结论或形成自己的观点。另外,新高考中出现的读后续写题型也是非常好的培养学生思辨能力的写作方式,这样的写作,不仅对学生的复习备考有帮助,对学生的思维能力的缜密性、逻辑性、批判性等方面的培养同样有意义。
  以上几个问题,只是对批判性思维在课堂教学中得到落实的浅层次思考。作为英语教师,我们要对当前的英语教学现状有一个清晰的认识:一是应试教育根深蒂固,这造成英语教学存在比较严重的“重语言知识灌输,轻语言技能培养”的现象,更不用说批判性思维能力的培养了;二是批判性思维对培养学生的创新精神和创造能力具有十分重要的作用,也有十分迫切的现实需求;三是英语教学在传承、传播中外文化方面有着独特优势,这更需要在教学中培养学生的独立思考能力和批判性思维能力,从而培养学生全面的思维品质。
  批判性思维能力的培养,英语教学任重道远!

作者:不详 来源:网友发布
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