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托福写作备考与应试技巧

时间:2017-1-15 9:24:16

写作是托福考试四个单项中的最后一项。在整个备考周期中,大多数考生会将精力主要放在阅读和听力中,因为这两个单项以信息输入为考点,不需要考生构思自己的主观想法,也不需要老师的批改反馈,刷题时可以即时对答案。而口语和写作需要进行信息输入和输出,并且题目也包含阅读和听力的部分,备考难度比较大,因此很多考生对这两部分感到畏难,分配给这两项的练习时间也相对较少。但是笔者要强调,正如口语的备考一定要开口一样,写作的练习也一定要动手写,而且要限时写,不能仅仅依靠看机经和想思路。
  另外,根据ETS官方给出的全球考生各单项成绩分布,可以了解到:以每个单项而论,对于28~30分的高分段,写作、口语拿到相应成绩的人远少于阅读和听力;相反,写作、口语拿到15分以下的人也比阅读、听力少很多,换言之,写作、口语的成绩分布更趋向于正态分布,更多考生的成绩集中在19~22这个中间段里。这个数据对于备考设置阶段性目标有指导意义:一个基础较薄弱的考生备考时可以多花时间在口语和写作上,这样分数会较快地提高;而对总分可达到100分以上的考生而言,把高分寄希望于阅读、听力要相对更合理。每个考生应根据自己的情况,设置阶段性目标,并定期模考。
  托福写作的两篇文章均是职业判卷人和电脑软件一起打分,满分为5分,按照官方换算表转成30分制。一般考生会把大多数精力放在独立写作上,而对于综合写作的备考较为忽视。其实两篇文章的分值相同,均需得到重视。下文将分别讨论综合写作与独立写作的备考策略与技巧,希望对考生有所启发。
  综合写作
  综合写作需要考生在阅读完所给的文章以及听完听力材料的基础上进行写作。对于这一部分,一个常见的误解是:综合写作全看听力,只要听力听懂并记下来就能拿分。其实,完全记录下所有听力要点对于拿高分既非充分条件,亦非必要条件。换句话说,并不是能完全记录下要点就可以拿高分;另一方面,听力漏听了一些要点也并非无药可救。
  首先说说综合写作的阅读部分。阅读部分是一篇“总—分”结构的文章,一般包含四个段落。在第一段开头引入主题,介绍背景知识,段尾给出总论点或总议题,而下面的三个段落会从不同方面佐证总论点,或对于第一段提出的问题给出解决或解释方案。对于有一定基础的考生,三分钟的时间足够理解文章,理清逻辑,所以,笔者一般建议考生弄懂阅读文章的大意后,在草稿纸上用最简单的文字或符号记录下总论点和分论点,以防止听听力时忘了阅读文章的主题,造成理解困扰。考生在记笔记时,切忌整句照抄,因为整句照抄一则耽误阅读部分的时间,二则听听力时也没精力去看,所以一定要理解了之后再记。记完后,刷题经验较多的考生可以简单预测听力的反驳思路。听力在必定反驳的基础上,主要有两种反驳逻辑:一是直接反驳,即直接指出阅读分论点中存在与事实相悖的部分;二是间接反驳,即部分承认分论点的内容,但切断其与阅读总论点之间的逻辑联系。比如,假设阅读文章的总论点是“某新型能源很好”,分论点是“其无有害气体排放有益于环保”,如果听力材料直接反驳,会说“该能源实际上因种种原因存在对环境的破坏”;如果间接反驳,会说“该能源确实环保,但其他方面如成本存在较大问题”。
  到了听力部分,会播放一段两分钟左右的课堂讲座片段,点对点地反驳阅读的分论点,从而达到反驳阅读总论点的目的。一般来说,听力的前几句话会表达对阅读的整体反驳,基本不需要记录,而一旦听到first或者类似的分论点信号词,或明确提到了阅读第一段的关键词,考生则需引起注意。因为听力的信息量有限,且逻辑对应性很强,大多数的逻辑信息记忆考生其实不需要依赖笔记。所以在听力部分切忌记录太多没用的细节,需要记录的是阅读中没有提到的名词和动词,总量控制在每个论点六个单词以内。考生如果没有听出完整的听力反驳细节,此时最重要的就是判断好大方向——是直接反驳还是间接反驳,再根据记录下来的碎片词汇构想出整体的逻辑。考生结合记录下来的碎片词汇,再加上对于该话题的了解,是可以“脑补”出完整的反驳内容的。
  最后到了写作的时候,笔者在此提出几个长期被广大考生忽略的问题和要点:第一,写作的任何内容都是出自阅读和听力材料,而非考生自己的思考和判断,所以一定要反复强调“阅读说”“听力说”等。第二,上述的“阅读说”“听力说”最好用一般现在时,这样从句的时态更加容易处理;写作具体内容时,如果写作的内容是明确发生在过去的事,一定要用过去式。第三,习惯使用模板的考生须注意模板的泛用性问题,不能随便套用。比如,有一小部分综合写作的阅读部分,其几个分论点分别为对第一段某一现象的一种解释假说(如解释小冰河期产生的原因,可以从洋流干扰、火山喷发、人口减少三方面的假设来解释),这几个分论点在逻辑上是互斥的,在写的时候要体现出来(可以使用“the first hypothesis in the reading is …”的表达,而不要用“the reading thinks …”这类模板套用,即不能直接写“the reading thinks小冰河期的产生是由于洋流干扰”,接下来又写“the reading thinks小冰河期的产生是由于火山喷发”)。虽然官方要求的字数是150~225词,但实际上超出一定字数是没有问题的,不过最好控制在300词以内。综合写作一般包含三个分论点,其中两个分论点的逻辑和内容复杂性一般较低,考生比较容易弄懂,而另一个分论点会偏难。对于综合写作,TPO是唯一可行的练习材料,考生需多加利用,写得越多就越熟悉出题的套路,尤其是听力的两种反驳逻辑。笔者推荐使用TPO 14及以后的题,它们在出题思路和难度上都比之前的题更接近现在的真题。
  独立写作
  关于独立写作,笔者在课堂经常提一句笑谈:“所有抛开评分标准谈提分的行为都是耍流氓。”独立写作的备考和练习一定要围绕评分标准来进行,这样才能有的放矢、高效进步。独立写作的四条评分标准可以概括为:文章内容不跑题,逻辑顺畅有组织,展开充分有细节,语言正确且地道。笔者下面将一一分析。1. 切题
  首先,对于任何命题作文,切题是第一大前提,托福写作也是如此。如果作文所答非所问,偏离主题,则不管逻辑再深邃,展开再充分,语言再地道,都无济于事,因为判卷人有理由认为,考生是把提前准备好的文章套到任何题目上。
  首先,切题的第一大前提是读懂题目问的那句话,这对于词汇基础不是太薄弱的考生来讲并不难。其次,当考生写作过程中写不出内容,在一句一句硬挤时,最容易跑题,所以考生需要在考试前通过大范围收集预测机经或真题总结,并将题目按逻辑分类,找出思路与扩展方式,避免考试的时候现场构思。考生应熟悉利弊分析类、现象证明类、比较类、绝对词类、复合逻辑类等不同的题目类型及其解题思路,并且重视积累教育、工作、科技、娱乐、政府等相关高频话题和常用语料。最后,考生应在写文章时随时注意审视自己是否已经偏离主题,如确实存在跑题情况,一般也不需要删掉已写的内容,而是迅速将逻辑引回主线即可。
  2. 逻辑
  对于逻辑方面的要求,官方的描述主要为“well organized”以及“displays unity, progression and coherence”,简单地说,就是要有组织、统一、连贯。考生最容易在这个方面犯的问题就是逻辑跳跃和前后矛盾。
  相比中文而言,英文的逻辑更外显,需要考生把句与句之间的逻辑外化成不同的连词。句子衔接应清晰明了,可以直观地用线型图形表示,而不能出现断档。举例而言,“科技日新月异,改变人们的生活,中学生面临更大的压力”这样的逻辑就是出现了跳跃与断档,可以改成“科技日新月异,为生活带来便利的同时也淘汰了很多传统的职业,所以就业竞争加剧,进而导致学生的学习成绩竞争也加剧”。
  另外,很多考生为了凑够字数喜欢写让步段,但是需要注意的是,让步段并非是直接针对总论点进行反驳,而是打消可能的反驳和疑虑,考生要把让步段嵌到总论点中作为补全逻辑的一部分而非机械对立。比如,总论点是“好的领导应民主决策”,让步段如果一直在强调民主决策需要反复讨论,耗费更多时间,耽误机会,则作文的逻辑就与总论点不一致了。正确的写法是“诚然民主决策会耗费较多的时间,需要反复讨论,但是在这里多花时间总比用更多的时间去弥补一个错误的决策要强,且可以通过设置最后期限等方法避免过多的时间耗费”。
  3. 展开
  独立写作的字数要求是300词,但因为要求充分展开话题(well developed),所以在保证逻辑和语言的前提下,写作字数是多多益善。一些考生使用模板在起始段和结尾段写了很多的内容,其实不可取。因为按照“凤头,猪肚,豹尾”这个举世皆成立的写作原则,真正的篇幅应放在主体段。主体段扩展的核心要点在于“夹叙夹议”,即在阐述分论点时,要采用解释加例证相结合的写作方法。
  解释部分最重要的是通过分论点的背景引入实施分论点的必要性,比如,分论点是“高中生gap year一年再上大学可以提前自学做准备”,那么解释部分可以是“大学知识难度远高于高中,且成绩对于今后的发展至关重要,所以提前做准备以确保成绩高是必要的”。
  对于举例部分而言,做到充分展开话题的窍门是尽量多地提到相关的细节。这里可以结合考生自身生活中的观察和实例,将之写入举例部分中。比如,考生如果要举例证明“大学生做兼职可以帮助其积累工作经验从而有助于今后的就业”,可以在例子中加入所学的专业、具体的兼职公司和岗位、工作职责、得到的具体收获等。有细节的例子读起来更真实,同时还能有效地增加字数。
  4. 语言
  托福毕竟是语言考试,写作部分需要考生运用正确、地道的语言表达看到的、听到的和构思的内容。由于自己构思的难度大于转述,因此,独立写作也较综合写作更能考查考生的语言运用。上文曾提到,托福写作一方面是判卷人打分,另一方面是电脑软件打分,因而拼写与语法的正确性也是评判文章的重点。对于拼写,考生应在平时的练习中尽量以电脑打字的形式完成写作,以锻炼打字能力与速度。另外,考生平时练习时需在word或pages提示拼写语法错误后及时记录总结,避免再次出现类似错误。
  对于语法,由于中英文之间的差异,中国考生最容易犯的语法错误主要如下:第一,时态与语态,尤其是第三人称单数以及举例子时的过去式使用不当;第二,冠词的使用,尤其是可数名词单独出现时未加冠词;第三,多个谓语动词在主句中出现却没有连接词;第四,句子间连词的使用不恰当。这些问题出现的本质原因是考生多年来的写作错误未得到及时纠正,因此请别人批改作文对于写作备考来说至关重要。
  “写对”只是第一步,考生要做的第二步是“写好”,也就是写得地道。如果说语法方面的问题还可以通过几千字说明,但写得地道这个追求绝非一日之功。中国考生的作文经常是过度堆叠简单的“主—谓—宾”结构,而缺乏从句、非谓语动词、介词短语等结构的运用。虽然说文笔不是一朝一夕就可以迅速改进的,但考生只要长期坚持仿写练习仍然可以写出地道的文章。具体的操作方法如下:将一篇native speaker写的地道文章通读若干遍后(若有条件,可直接读中文译文),按照对文章逻辑和内容的记忆去还原文章,还原时遇到忘掉的部分可以用自己的语言去表达,然后再去对照原文,记录和模仿其中的地道表达。
  综上所述,对于任何单项而言,长期科学的训练都是提分的不二法宝。而对于写作,即时的反馈、记录和总结也至关重要。托福写作只是北美留学标准化考试的第一站,后续还有SAT、ACT、GRE、GMAT等考试的写作部分,它们的难度更高、写作更复杂。而考生在成功赴美读书后更是要面对极多的写作任务。千里之行,始于足下,让我们一起踏出提高写作坚实的第一步。

作者:不详 来源:网友发布
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